Ehrlichia (Anaplasma)

Ehrlicha to gramm-ujemne bakterie, zazwyczaj atakujące białe komórki krwi – leukocyty. Choroby przez nie wywołane noszą nazwy pochodzące od rodzaju leukocytów, które atakują. Są to: ludzka ehrlichioza granulocytarna (HME) – wywołana przez Anaplasme phagocytophila (dawniej zwana jako  Ehrlicha phagocytophila), atakująca neutrofile oraz ludzka ehrlichioza monocytarna (HME) – wywołana przez Ehrlicha chaffeensis, która infekuje leukocyty mononuklearne (monocyty i makrofagi). Czasami zdarza się również zakażenie innymi gatunkami, takimi jak: Ehrlicha Ewingi oraz Ehrlicha sennetsu.

Objawy infekcji Ehrlichą:

  • gorączka, ból głowy (90%)
  • ból mięśni (85%)
  • bóle stawów (70%)
  • złe samopoczucie (70%)
  • trombocytopenia (68%)
  • leukopenia (60%)
  • hiponatremia – niedobór sodu (40%)
  • nudności (40%)
  • wymioty (40%)
  • powiększenie wątroby śledziony (30%)
  • zaburzenia umysłowe (20%)
  • wysypka skórna (10%)
  • światłowstręt
  • szmery skurczowe serca
  • zapalenie spojówek
  • czerwony brodawkowaty język
  • zapalenie gardła
  • wrzody w okolicy narządów płciowych lub jamy ustnej
  • nienormalny chód.

Podobnie jak w przypadku babezji, koinfekcja Ehrlichą towarzysząca boreliozie powoduje nasilenie objawów chorobowych, m.in. gorączki, dreszczy i duszności. W badaniach na myszach wykazano, że w koinfekcji Ehrlicha z Borrelią zmienia się odpowiedź immunologiczna, zwiększa się negatywne oddziaływanie patogenów na organizm oraz zwiększa się  zaostrzenie objawów zapalenia stawów. Koinfekcja nasila hamowanie wydzielania interleukiny 2 (IL-2) w śledzionie, przyczynia się do zwiększenia produkcji interleukiny 4 (IL-4) oraz zmniejsza produkcja intergeronu gamma (IFN-gamma). Zjawisko to występuje w znacznie większym stopniu niż w przypadku infekcji każdą z bakterii z osobna. Ehrlicha zwiększa produkcję limfocytów T i B w śledzionie, przy czym zwiększa się produkcja limficytów T CD4+, a zmniejsza się  liczba komórek T CD8+.

Rozpoznanie Ehrlichii nastręcza wiele trudności, jeżeli lekarz nie jest zaznajomiony z chorobą. Należy ją podejrzewać i wykonać odpowiednie testy u chorych na boreliozę.

Stwierdzono dużą  wrażliwość Ehrlichii na zmiany interferony gamma w organizmie. Najlepszym lekiem ziołowym pobudzającym wytwarzani interferonu gamma jest Traganek błoniasty (łac. Astragalus), dlatego został on włączony do schematu leczenia koinfekcji Ehrlichą.